12 de agosto de 2014

LA COMPOSICIÓN DE LOS ALIMENTOS


“La esperanza de vida aumentaría a pasos agigantados si los vegetales olieran tan bien como el tocino” ~Doug Larson

Esta publicación será una introducción a conceptos de nutrición de los que hablaré en las próximas publicaciones. Considero que es importante tener conocimiento sobre estos temas para saber la importancia que tiene en nuestro estado de salud, y así evitar la enfermedad.

La alimentación es proporcionar al cuerpo alimentos e ingerirlos. Su calidad depende de factores económicos y culturales. Por otro lado, la nutrición es el conjunto de procesos fisiológicos en los que el alimento se recibe, se transforma y se utiliza en forma de sustancias químicas para ser utilizadas por los tejidos.

El estado de salud de una persona depende de la calidad de la nutrición de las células que constituyen sus tejidos, pero es difícil actuar sobre los procesos fisicoquímicos de nutrición, de esta forma,  para mejorar los procesos en nuestras manos está cambiar o mejorar los hábitos alimenticios.

Se puede hacer una primera distinción entre los componentes de cualquier alimento en base a las cantidades en que están presentes:

  •  Los llamados macronutrientes (macro = grande), que son los que ocupan la mayor proporción de los alimentos, y los llamados micronutrientes (micro = pequeño), que sólo están presentes en pequeñísimas proporciones. Los macronutrientes son las famosas proteínas, glúcidos (o hidratos de carbono) y lípidos (o grasas). 
  • Entre los micronutrientes se encuentran las vitaminas y los minerales. Son imprescindibles para el mantenimiento de la vida, a pesar de que las cantidades que necesitamos se miden en milésimas, o incluso millonésimas de gramo (elementos traza u oligoelementos). 

Otra clasificación es la de los nutrientes en cuanto a la función que realizan en el metabolismo.

  1. Se usan normalmente como combustible celular. Se les llama nutrientes energéticos y prácticamente coinciden con el grupo de los macronutrientes. De ellos se obtiene energía al oxidarlos (quemarlos) en el interior de las células con el oxígeno que transporta la sangre.  
  2. Los utilizamos para construir y regenerar nuestro propio cuerpo. Son los llamados nutrientes plásticos y pertenecen, la mayor parte, al grupo de las proteínas, aunque también se utilizan pequeñas cantidades de otros tipos de nutrientes. 
  3. Su función es facilitar y controlar las funciones bioquímicas que tienen lugar en el interior de los seres vivos. Este grupo está constituido por las vitaminas y los minerales, de los que se dice que tienen funciones de regulación. 
  4. Por último, habría que considerar al agua, que actúa como disolvente de otras sustancias, participa en las reacciones químicas más vitales y, además, es el medio de eliminación de los productos de desecho del organismo. 

En las siguientes entradas al blog, expondré las características fundamentales de cada uno de estos elementos, hablaré de las cantidades recomendadas y las consecuencias en el exceso o carencias de ellos.

Gracias por leerme, entre todos seremos más saludables